Yagul


El sitio arqueológico de Yagul se localiza en el valle de Tlacolula, entre la ciudad homónima y la villa de Mitla.  Yagul es un sitio importante porque en sus alrededores se han encontrado evidencias de ocupación humana de épocas muy tempranas; sus antecedentes más cercanos son los macizos adyacentes a la actual carretera (sitio Caballito Blanco) donde se han encontrado abrigos rocosos con vestigios de pinturas rupestres ligadas a grupos nómadas, probablemente de recolectores y cazadores, que fueron relacionados con los primeros pobladores del valle de Oaxaca. 


Los estudios han mostrado que las cavernas albergan semillas de calabaza de 10.000 años de antigüedad, que constituyen los restos más antiguos de plantas domesticadas conocidas hasta ahora en América. También fueron descubiertas semillas de frijol y maíz que datan de 6.000 y 4.200 años a.C. respectivamente.

Existen evidencias sobre la ocupación de Yagul a partir de la época de Monte Albán (500 a.C). Floreció como centro urbano tras la decadencia de Monte Albán. Más tarde, tras un corto abandono, Yagul volvió a resurgir para constituirse como Ciudad- Estado, en el valle de Oaxaca, la cual prevaleció hasta poco antes de la llegada de los conquistadores españoles.


Las principales estructuras de Yagul se distribuyeron en diversos planos y se pueden agrupar en tres áreas: el Centro Cívico, la Fortaleza y la Zona Habitacional. El Centro Cívico es el espacio nuclear de Yagul y ahí se construyeron las estructuras más importantes ... 

  • Patio 4
Conjunto formado por cuatro plataformas altas que delimitan una pequeña plaza con un adoratorio central. Hacia el oeste se encuentra la entrada de una tumba triple; la principal tiene la fachada decorada con motivos de grecas talladas en frisos formados en las rocas. Al pie del templo del extremo oeste de la plaza se localiza la escultura en piedra de una rana de dimensiones monumentales, que tiene en el lomo una cavidad, seguramente para captar agua y utilizarla con fines ceremoniales.

  • Juego de pelota
Es el segundo más grande de Mesoamérica (el primero es el de Chichén Itzá, Yucatán). Tiene forma de I, con taludes y accesos bien delimitados. Aunque se sabe que en Mesoamérica el juego de pelota era ritual, se desconoce cómo se realizaba el juego en el área oaxaqueña. Se construyó entre 500 y 700 d.C. y entre 700 y 900 se realizaron ampliaciones.

  • Patio 1
Es el más grande del conjunto y se encuentra limitado por tres plataformas escalonadas que sostenían construcciones.

  • Sala del Consejo
Se trata de un gran recinto de planta rectangular con una orientación este-oeste. Por sus características no habitacionales, es probable que aquí se realizaran reuniones privadas de carácter administrativo, pues no tiene adoratorio. Es muy probable que sea un antecedente del majestuoso Salón de las Columnas de Mitla, construido siglos más tarde.

  • Calle decorada 
    con grecas
Es una calle larga y angosta trazada en dirección este-oeste. El muro, que tuvo una longitud de más de 40 m, está decorado con mosaicos de piedra que formaban grecas, semejantes a las de Mitla.

  • Palacio de los Seis Patios
Construcción formada por seis conjuntos habitacionales y con una entrada sumamente restringida. Los conjuntos estaban compuestos por habitaciones que delimitaban patios cuadrangulares. Gracias a los materiales arqueológicos asociados a las habitaciones, se sabe que tuvieron uso doméstico. Además, en cada patio se encontró la entrada a una tumba.

  • Edificio U
Construido sobre una plataforma artificial, desde lo alto del edificio se puede observar toda la ciudad. Debajo del piso también se encontró una tumba.

  • Tumba 28
Se encuentra camino hacia la Fortaleza, cerca de una residencia de alto rango. La fachada de la tumba está decorada con relieves de glifos zapotecos tallados en la piedra del dintel; la gran piedra que sirvió como puerta también muestra decoración en relieve.

  • Tumba 30
Entre la tumbas más elaboradas de Yagul se encuentra la tumba 30 cuya fachada luce tableros realizados con losas talladas en relieve. En dicha tumba los diseños geométricos presentan restos de una delgada capa de estuco y huellas de pintura roja. 

En algunos recintos funerarios la fachada se encuentra decorada con elementos geométricos, armados a modo de mosaico. Entre ellos destacan las "fauces celestiales" o doble greca escalonada con grandes ganchos hacia los lados. Otros llevan un diseño más complejo realizado con base en distintos acomodos de la greca escalonada. También se observa con frecuencia que el dintel está remetido y adornado en cada uno de sus extremos con una escultura empotrada como en la Tumba 1 de Zaachila.


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