El ónfalo de Delfos


Bajos dos peñascos gigantescos, los Fedriades, sobre un impresionante acantilado del monte Parnaso, fue fundado en la antigüedad el famoso oráculo de Delfos, donde fue adorado Apolo, dios de la armonía y de la música, guardián de las leyes sagradas de Zeus.

Para los antiguos, Delfos era el centro del mundo, el llamado “ombligo” de la Tierra. Además, antes de Apolo, el oráculo perteneció a la diosa Gea y era guardado por el dragón Pitón que Apolo tuvo que matar para conseguir dominar la región.


El santuario de Apolo estaba rodeado por un muro que fue construido en el siglo VII a. C., y reconstruido en el siglo VI a.C., El pórtico principal se encontraba al suroeste y más tarde fue trasladado al sureste, por donde en la actualidad se entra a la zona arqueológica. Desde este punto comenzaba la Via Sacra que subía hasta el templo de Apolo y estaba decorado con innumerables ofrendas de ciudades griegas y extranjeras. Fuera del muro del santuario se encontraba el Ágora del periodo romano y al principio de la Vía Sacra se levantaron valiosas estatuas en memoria de las victorias militares de los arcadios.


El Tesoro de Sifnos, un templo jónico de mármol, era especialmente lujoso. Fue construido en el 525 a.C., como agradecimiento a Apolo por las minas de oro y plata que habían en la isla. Uno de los edificios más importante que se encuentran en la Vía Sacra es el Tesoro de los atenienses que actualmente ha sido restaurado. Fue ofrecido en 508 a.C. En una plaza triangular, frente al tesoro de los atenienses, se colocó el botín obtenido en la batalla de Maratón. Más al norte se encontraba el Buleuterio de Delfos y la Roca de la Sibila, donde la antigua sacerdotisa de Gea comunicaba los oráculos.


El ónfalo de Delfos, para algunos marcaba el centro del mundo y daba carácter sagrado al lugar. Según la mitología, sería la piedra dejada por Zeus en el centro (ombligo) del mundo. Museo de Delfos

El ombligo ha sido, desde tiempos remotos en el Viejo Mundo, el símbolo del centro. A partir de ese centro se creía que se había realizado la creación del mundo. Se sabe de la existencia de este símbolo en muy diversos pueblos. Su colocación en un lugar escogido otorgaba su sacralización y lo convertía en el centro del mundo. El historiador y geógrafo griego Pausanias escribió sobre el ónfalo y decía de él que era el símbolo del centro cósmico donde se crea la comunicación entre el mundo de los hombres, el mundo de los muertos y el de los dioses:

Lo que los delfios llaman el Ónfalo está hecho de mármol blanco y dicen los delfios que es el centro de la tierra, y Píndaro en uno de sus cantos dice la misma cosa.


En el lugar sagrado de Delfos fue descubierto en el siglo XIX el gran yacimiento del recinto sagrado, dedicado al dios solar Apolo. Muchas de las piezas encontradas fueron llevadas al museo que se creó para estos descubrimientos y entre ellas una copia romana del ónfalo que se guardaba en aquel lugar. El original estaba en el interior del templo de Apolo y una de las copias de mármol es la que vio Pausanias delante del edificio. La red de bandas de lana que recubría el ónfalo estaba representada en relieve sobre la piedra. En el original los nudos estaban adornados con piedras preciosas tallados en forma de cabeza de Gorgona y con dos águilas en la parte superior.

La leyenda cuenta que Zeus hizo volar dos águilas desde dos puntos opuestos del Universo. Las águilas llegaron a encontrarse en Delfos, en el lugar donde hay una piedra cónica llamada ónfalo.


La piedra, en forma de medio huevo, fue encontrada durante las excavaciones cerca del templo de Apolo. Estas piedras que representaban el ombligo del mundo simbolizaban el centro o lugar a partir del cual se había iniciado la creación del mundo. Al colocarlas en un determinado espacio, se le sacralizaba y convertía en centro religioso. En el caso del ónfalo de Delfos, este santuario se convirtió en el ombligo o centro religioso de toda Grecia.


En algunas monedas encontradas en el recinto se puede ver la imagen del ónfalo, esquematizada y representada por un punto en el centro de un círculo.

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