La cueva de las mil momias ... España

Momia guanche que se encuentra en el Museo Nacional de Antropología de Madrid.

La isla de Tenerife está repleta de cuevas y recovecos en donde todavía se guardan secretos con siglos de Antigüedad. Uno de ellos nos habla de una legendaria cueva en donde los españoles decían que había más de 1000 momias guanches. Pero la Cueva de las Mil Momias parece eludir todas las barreras de la leyenda y el mito de los antiguos guanches. Las pruebas que hablan de su existencia real superan a las que hunden su historia en un mundo de fantasía nacida de la imaginación de los conquistadores...

En una cueva de Tenerife, situada en el Barranco de Herques, entre los municipios de Fasnia y Güímar, se halló un numeroso grupo de guanches momificados. Este descubrimiento fue uno de los más relevantes de las Islas en el ámbito de la arqueología.

La momificación era un signo diferenciador de la categoría social. Las técnicas del proceso de embalsamamiento requerían un alto grado de especialización y se transmitieron de generación en generación. ¿Fue la cueva de Herques el sepulcro funerario de los menceyes de Güímar?


De lo que no hay duda es del sentimiento de veneración que los guanches manifestaban a la memoria de sus difuntos y del ferviente deseo de preservar los cuerpos de los agentes externos conservándolos de la forma más parecida a como fueron en vida.

Existen diversas interpretaciones sobre el origen del nombre de Herques. Un topónimo que recuerda al verbo tuareg “erkes”, a la voz similar del macizo de Ahaggar en Argelia “erkah” o “erg” y la que figura en la obra Las Pirámides de Canarias y el valle sagrado de Güímar con la voz amazigh “erku”. 


La aparición de una pequeña figura de barro cocido “idolillo de Guatimac” en 1885, asociada al mundo de los espíritus de los muertos, vinculaba aún más al Barranco de Herques con un espacio sagrado.

Aunque se desconoce su significado preciso, parece ser que esté relacionado con el mundo mágico religioso de los guanches. Se cree que representa a un genio o espíritu protector, este tipo de imágenes eran usadas por la casta sacerdotal aborigen de los Kankus o bien por los Guadameñes.


¿Qué vínculos nos unían con los egipcios o los incas, que son los únicos pueblos que compartieron con el nuestro esa extraordinaria habilidad de evitar que el polvo vuelva al polvo?

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