Populonia, Italia


Destaca especialmente por sus restos etruscos, incluyendo una de las principales necrópolis de Italia. Se encuentra en la parte norte del Monte Massoncello, al norte de Piombino.

Aparte de los lugares etruscos, tiene una voluminosa fortaleza construida en el siglo XV por el señor Appiani de Piombino, con piedras tomadas de los restos etruscos.


Populonia fue un antiguo puerto de mar de Etruria, originariamente conectado con Volterra pero más tarde se volvió un centro minero y marinero independiente. La bahía, sin embargo, siguió teniendo alguna importancia, y el lugar era aún una sede episcopal en el siglo VI. La ciudad fue destruida en el año 570 por los lombardos. Los pocos supervivientes, guiados por el obispo San Cerbo, huyeron a Elba.


El lugar, casi la única ciudad etrusca construida directamente en la costa, se situó en una colina actualmente coronada por un conspicuo castillo medieval y la ciudad moderna.

Restos considerables de las murallas ciudadanas, de bloques rectangulares grandes e irregulares, aún existe, cerrando un circuito de alrededor de dos kilómetros y medio. Los restos que quedan dentro de ellos son totalmente romanas - una serie de subestructuras abovedadas, un depósito de agua y un mosaico con representaciones de peces. 


Estrabón menciona la existencia aquí de una torre vigía para los bancos de atunes. Hay algunas tumbas en el exterior de la ciudad, algunas de las cuales, procedentes del periodo vilanoviano (siglo IX a. C.) hasta mediados del siglo III a. C., fueron exploradas en 1908. 


En una gran tumba circular, se encontraron tres lechos sepulcrales de piedra, tallados imitando madera, y una fina estatuilla en bronce de Áyax suicidándose. Cerca se encontró una collera con catorce campanillas de bronce.

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